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Miércoles, 17 julio 2024
Argentina
9 de julio de 2024
ORO NEGRO EN EL MAR

Industria off-shore: ¿y ahora qué?

El Argerich - 1 fue declarado “pozo seco”. No obstante, las empresas continúan la exploración y la política se sube a los buques. Planes, inversión y expectativas para la actividad.

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Por Thom Lahitte y Federico Villarroel
 
“No se han encontrado indicios claros de hidrocarburos, por lo cual el pozo ha sido clasificado como seco”. La comunicación oficial de Equinor en torno al pozo exploratorio Argerich - 1 sorprendió al amplio espectro de interesados en la explotación hidrocarburífera costas afueras, una actividad con décadas de desarrollo en aguas patagónicas pero novedad para la costa bonaerense. La noticia dejó una estela de dudas y extrañeza luego de intensos años de debate, dónde se llegó a prometer que Mar del Plata podría convertirse en la “Dubai del Atlántico”.

La sorpresa fue seguida por la mesura. “Esto es largo. Puede ser que se encuentre en la segunda o en la séptima perforación”, aseveró a este medio una fuente técnica del sector. “¿Te pensas que los noruegos van a tirar la plata al mar?”, lanzó un dirigente sindical en referencia a los 100.000 millones de dólares que ya había invertido Equinor, una de las empresas líderes del sector y una de las que más licitaciones ganadas tiene en la “Cuenca Argentina Norte” y en la “Malvinas Oeste". El interés por las operaciones de los nórdicos, de vasta trayectoria en el rubro, radica en que es la principal aliada de YPF tanto en el CAN - 100 como en el 102 y el 114.



El pozo Argerich - 1 sirvió para abrir puertas de cara a lo que viene. Por un lado, como afirmó un funcionario a este medio, no es que no haya hidrocarburos sino que en esa zona particular no existía la cantidad suficiente para volverlo un proyecto económico viable. Por el otro lado, se pudo confirmar el modelo geológico: la zona explorada es similar a la de la costa de Namibia, uno de los “booms” de la industria a nivel global. A su vez, luego del tortuoso camino de los noruegos para conseguir los permisos exploratorios, con movilizaciones, audiencias y diatribas judiciales de por medio, el trayecto quedó mucho más allanado para las iniciativas por venir.
A principios de julio se realizó la instancia ciudadana para analizar la Evaluación de Impacto Ambiental de Shell y Qatar Petroleum, que buscan realizar prospecciones sísmicas en los CAN 107 Y 109, a tan solo 198 km de Mar del Plata. En total, hay 8 de 15 áreas de la Cuenca licitados en las que, aparte de las compañías mencionadas, se suman British Petroleum y Total Austral S.A. Se trata de más de 60.000 kilómetros cuadrados susceptibles de exploración.

Fue justamente en la previa de los resultados del Argerich - 1, que la política marplatense salió del letargo en torno al off-shore. El tema, oculto en campaña y debates, comenzó a ser parte de la agenda más cotidiana tanto del gobierno de Guillermo Montenegro como de Unión por la Patria, hoy en control del Consorcio Portuario. El resto de las fuerzas, matices mediante, apoya la iniciativa que, por otro lado, formará parte de los temas de la región al menos en la próxima década.



CAN: una Vaca Muerta en el mar para la próxima década

Guayana, Namibia o el aún más cercano Brasil son casos en los que Argentina quiere espejarse en materia off-shore. La reconversión de ciudades turísticas, como Macaé en el sur brasilero, es uno de los ejemplos que más se asocia a lo que podría pasar en Mar del Plata. “Donde encontremos petróleo, la matriz productiva de la ciudad da un giro de 180°”, afirman desde el gobierno. El país cuenta con un importante antecedente pero en tierra: Vaca Muerta. Fuentes del sector rememoran el comienzo tímido de la cuenca nequina en 2013, que terminó convirtiéndose en una de las “esperanzas económicas” de Argentina. De los 650.000 barriles producidas por día, la mitad provienen de dicha formación geológica que, a su vez, emplea 60.000 neuquinos y reporta 120 millones en regalías. ¿Cual es el potencial de la Cuenca Argentina Norte? Los expertos más optimistas aseveraron que algunos pozos podrían producir hasta 200.000 barriles por día. Las fuentes de trabajo se estiman entre 20.000 y 212.000. El amplio espectro, que también aplica a las posibles divisas, depende justamente de la cantidad de perforaciones activas. Si bien entre el lobby y la inexperiencia en el rubro, la política y el empresariado aventuran algunos resultados inmediatos, la industria off-shore en el país explotaría de forma más definitiva en la próxima década.

Proveedores, convenios y mesas en la “Región Mar del Plata”

A pesar de los resultados magros del primer pozo, desde el gobierno local trabajan con diferentes instituciones para potenciar oportunidades laborales vinculadas a la actividad en la ciudad. En una reciente Mesa de Desarrollo de la Industria Naval, en la UTN, se destacaron los avances y sinergias con los sectores de petróleo y gas, puertos y offshore, subrayando el potencial económico y laboral de esta industria para la región.“Mar del Plata es elegida como lugar estratégico de actividad offshore porque su infraestructura tiene las condiciones necesarias para ser el centro de operaciones, con todo el impacto económico positivo que esto conlleva para la ciudad y la región. Cuando se diseña un proyecto de exploración y explotación de hidrocarburos costa afuera, la prevención y mitigación de posibles incidentes y accidentes es parte esencial del diseño”, habían señalado desde la comuna. A la par, desde la Secretaría de Desarrollo Local, en conjunto con el Clúster de Energía, se creó un registro de proveedores de servicios e insumos, que sigue abierto y ya cuenta con más de 600 inscriptos. En cuanto a las empresas anotadas, el 68% pertenecen a la región de Mar del Plata y los rubros más ofrecidos son de ingeniería y consultoría, fabricación de estructuras metálicas y mantenimiento de equipos. Con respecto a la experiencia en proveer a empresas hidrocarburíferas, cerca del 50% ya lo hicieron o lo hacen en la actualidad. A esto se suman las iniciativas de formación por parte de los sindicatos involucrados.



La política se subió al buque

A pesar de la relevancia y de formar parte de la agenda nacional, la política se mantuvo en torno al off-shore., en general, al margen, al menos en lo público, El silencio caracterizó a los bloques legisaltivos durante las Audiencias Públicas, a pesar que tanto el Pro como el FDT habían sido los grandes impulsores de la actvidad. No obstante, este 2024 la situación parece haber cambiado. Desde el gobierno local comenzaron a instalar una agenda en torno a a las inversiones y potenciación que podría dar la actividad a la comuna. Por su parte, desde el Consorcio Portuario, hoy en manos de UP, lo pusieron en el centro como catalizador de obras y reformas. En ambos casos, la palabra es llevada por potenciales candidatos del 25´ y el 27´.

Un proyecto “estratégico” para la Provincia

Dentro del discurso de apertura Legislativa del 2023, el gobernador Axel Kicillof incluyó al offshore como uno de los proyectos “estratégicos” y de mediano plazo para la Provincia. Todavía en la gestión frentetodista, Alberto Fernández había aseverado que la explotación petrolera era la única porción del circuito económico que le faltaba al territorio bonaerense. En el marco del Congreso Productivo en Mar del Plata, ya conocida la noticia de Equinor, el mandamás provincial respaldó la actividad y aseveró que se trataba de un “proceso” y que la exploración “continuará”.

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